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Was man wissen sollte

Der Infinitiv - the infinitive

Zusammen mit dem Gerundium, dem present participle und dem past participle gehört der Infinitiv zu den infiniten Verbformen. Als eine solche Verbform ist der Infinitiv unveränderbar und sagt nichts über Person, Numerus und Tempus aus.
Die englische Sprache kennt den Infinitiv mit to  und den Infinitiv ohne to
(reiner Infinitiv).
Er kann in verschiedenen Formen auftauchen.

Zeit / Aktiv / Passiv / Aspekt Beispielsatz
Präsens, Aktiv, Infinitiv mit 'to' They want to travel to San Francisco to visit their uncle.
Präsens, Aktiv, Infinitiv ohne 'to' They must look for a new house.
Aktiv, Infinitiv mit 'to', Verlaufsform This time next week I'll be lying on the beach.
Aktiv, Infinitiv ohne 'to', Verlaufsform He may be having trouble with his teacher.
Perfekt, Aktiv, Infinitiv ohne 'to'   She could have passed the test.
Perfekt, Aktiv, Infinitiv ohne 'to', Verlaufsform   She can't have been watching tv all day.
Perfekt, Aktiv,  Infinitiv mit 'to', Verlaufsform He appears to have been drinking all the time.
Passiv, Infinitiv mit 'to' Susan expected to be invited to Joff's party.
Passiv, Infinitiv ohne 'to' That offer can't be accepted.
Passiv, Infinitiv ohne 'to', Verlaufsform She can't be lying in the sun all the time.
Passiv, Infinitiv mit 'to', Verlaufsform He seemed to be drinking less.

Die Funktion des Infinitivs

Als nominale Verbform hat der Infinitiv einen doppelten Charakter.

Er kann als Nomen auftreten und somit auch die Funktionen eines Nomens erfüllen. Ebenso kann der Infinitiv als Verb verwendet werden und dann als solches ein Objekt mit sich führen und durch Adverbien näher bestimmt werden.

Funktion Beispielsatz
Subjekt To err is human, to forgive divine.
Objekt The soldier tried to shoot the enemy.
Attribut Beppo was the first to come and the last to go.
Prädikatsnomen The students wanted to learn Japanese well.
Adverbiale The French work to live, but they do not live to work.

Der Infinitiv als Subjekt

▪ ▪ grammatisches Subjekt


To know you is to love you.
To swim is healthy, but to walk is the the healthiest exercise.

▪ ▪ logisches Subjekt


With all this traffic it is difficult to arrive in time.
It is time to say goodbye.

Der Infinitiv als Objekt

▪ ▪ Der Infinitiv steht im Zusammenhang mit vielen transitiven Verben als Objekt.


I hope to see them soon.
Jack refused to co-operate with us.

▪ ▪ Anstelle eines Objektsatzes steht der Infinitiv mit to nach dem entsprechenden Fragepronomen.

Der Infinitiv als attributive Ergänzung

Als attributive Ergänzung kann der Infinitiv an

▪ ▪ Substantive

▪ ▪ Adjektive

▪ ▪ first und last

im Sinne der Sprachökonomie zur verkürzenden Ausdrucksweise angeschlossen werden.


attributive Ergänzung Beispielsatz
Substantiv It is time to leave.
Adjektiv He was unable to speak about the test.
first / last Her mother is the first to get up and the last to go to bed.

Der Infinitiv als Prädikatsnomen

Als prädikative Ergänzung erscheint der Infinitiv in den folgenden Satzbaumustern:

Satzbaumuster Beispielsatz
 Verb + Infinitiv + Ergänzung She wants to learn French well.
Verb + Objekt + Infinitiv + Ergänzung She wants us to learn French well.

Soll die Person, welche die Handlung ausführt, ungenannt bleiben, so steht der Infinitiv Passiv.


The teacher ordered the doors to be locked.

▪ Der Infinitiv als adverbiale Bestimmung

Zur Bezeichnung der Absicht, des Grundes, der Folge und der Ursache steht der Infinitiv als adverbiale Bestimmung.


He came to bury Cesar, not to praise him.
The kids were too tired to walk the whole way back.
Derek was lucky enouigh not to get overrun by that lorry.
The Millers will not be that stupid as to agree to that contract.

Der Gebrauch des Infinitivs

▪ ▪ Der Infinitiv ohne to

▪ ▪ Der reine Infinitiv steht nach einer Reihe von modalen Hilfsverben und dem Umschreibungswort do:

Hilsverb Beispielsatz
can Can she really do it?
could She could not come to the party last Saturday.
will Will he be late again?
would Would you mind opening the parcel for me?
may May we come in?
might You might have read the book.
must They must be at the airport at 4 o'clock.
shall Mom, shall I lay the table?
should You shouldn't have said this, Pete.
do How do you do?

Hinweis: Die Verben dare und need werden sowohl als Vollverben als auch als Hilfsverben gebraucht. Sie werden als Hilfsverben angesehen, wenn ihnen ein Infinitiv folgt. Der Infinitiv wird dann ohne to angeschlossen.

  How dare you say a thing like that?
  They dared not tell a lie.
  You need not do any homework on Saturdays.
  You need not be so worried, I think.

▪ ▪ ▪ Nach den Verben make (veranlassen), have (veranlassen) und let (zulassen, erlauben) wird der Infinitiv ohne to gebraucht.                                                                                                                      

  She makes her children stay at home.
  Mom made me turn down the radio.
  The police had us open the boot of our car.
  She has him clean his room.
  Let us be lovers and marry our fortunes together.
  Don't let slip any opportunity of improving your English.

▪ ▪ ▪ Nach (dem Aktiv der) Verben der Sinneswahrnehmung (to see, to hear, to overhear, to feel, to watch, to observe) steht der Infinitiv ohne to, wenn das Ende der Handlung mit in die Aussage eingeschlossen werden soll.

Wird in Abhängigkeit von einem Verb der Sinneswahrnehmung eine Reihe von Handlungen ausgedrückt, so wird ebenso der reine Infinitiv gebraucht.

  She saw her child run across the road.
  Tom saw the policemen come round the corner.
  The detectives overheard them talk about Osama and Obama.
  We heard her fall down the ladder.
  The burglar felt his heart stand still.
  Jutta could feel the spider crawl up her left leg.
  I watched them pick up the ring.
  Tim and Joff were watching their parents change the wheels.
  John watched her play the piano.
  The police watched the robbers come out of the bank.
Bill saw his friend come out of the house, go to his car, get into the car, drive down the road and disappear.

▪ ▪ ▪ Der reine Infinitiv ist auch in bestimmten Fügungen anzutreffen:

would rather I would rather not talk about that incident.
had better You' d better be going now, Sandra.
had better not We had better not tease them any longer.
why not Why not have one of these delicious pizzas now?
rather than She sold the apples half price rather than allow them to go bad.

Wenn zwei Infinitivkonstruktionen mit and, or, but, than und except zusammengefügt werden, so wird die zweite Infinitivkonstruktion in der Regel ohne to gebraucht.

and Sheila would like to lie down and go to sleep.
or Do you want to see the baby or wait till later?
but He would do anything but go back to Charley's Place.
than They made up their minds to walk home rather than wait for the taxi.
except Ian had nothing to do all day except watch tv.

▪ ▪ Der Infinitiv mit to

▪ ▪ ▪ Der Infinitiv kommt nach unzähligen Adjektiven zur Anwendung, wie z.B.

easy likely, unlikely delighted
difficult sure anxious
happy, unhappy hard silly
pleased liable strange
surprised funny certain, uncertain
soft pleasant able, unable

▪ ▪ ▪ Ferner steht der Infinitiv nach Superlativen und nach Zahlwörtern wie the first, the last ebenso nach the only + Substantiv und the very + Substantiv.


Tim was the youngest runner ever to win the championships.
They were the funniest crowd ever to be seen in our stadium.
The next competitor to run in the relay race was my best friend.
My uncle was the first to be served.
Patrick was the last to get up.
A good job is the only objective to make us earn enough money.
Harassment is the very thing to upset her.

▪ ▪ ▪ nach Fragewörtern (question words)


und whether ist der Infinitiv als Objekt anstelle von indirekten  Fragesätzen oder Nebensätzen mit modalem Hilfsverb, besonders anzutreffen nach Verben wie

to tell to learn to know
to understand to teach to show
to wonder to have no idea to ask
He did not tell me who to ask.
My teacher showed me how to do it.
She asked him when to phone them.
I had no idea where to meet her again.
Ann taught the twins what to say.
The little boy did not know which to take.
Derek had no idea whether to write a letter or to ring them up.
Why regret what is over?

▪ ▪ ▪ Sehr häufig ist die typisch englische Konstruktion

Verb +  to + Infinitiv

Solche Konstruktionen stehen bevorzugt bzw. müssen nach z. B. folgenden Verben stehen:

  Verben   Verben
1. to want 21. to bear
2. to hope 22 to beg
3. to try 23 to begin
4. to promise 24. to pretend
5. to forget 25. to determine
6. to like 26. to refuse
7. to agree 27. to intend
8. to happen 28. to neglect
9. to prepare 29. to hesitate
10. to decide 30. to offer
11. to expect 31. to mean
12. to allow 32. to choose
13. to afford 33. to consent
14. to appear 34. to manage
15. to arrange 35. to learn
16. to ask 36. to fail
17. to wish 37. to care
18. to attempt 38. to request
19. to trouble 39. to get
20. to swear 40. to start

Der Angelsachse kann sich durch diese Konstruktion kurz und prägnant äußern.


Ann wanted to come back immediately.
They expect to stay for the night.
The Quirks desired to learn German, too.
Derek intended to know about the facts.
Sue likes to dress well.

Soll ausgedrückt werden, was das Subjekt eine andere Person tun lassen möchte, so steht

Verb + Nomen / Pronomen  + to + Infinitiv


Ann wanted the twins to come back immediately.
They expect us to stay for the night.
The Quirks desired their children to learn German, too.
Derek intended Ian to know about the facts.
Sue likes her daughter to dress well.

Diese Konstruktion wird häufig auch um for erweitert und steht dann entweder nach einem Nomen, einem Verb oder einem adjektivischen Ausdruck.  

Nomen / Adverb / Adjektiv + for + Nomen / Pronomen  + to + Infinitiv
Nomen Here is a book for Alun to read in the holidays.
Adverb The plane was flying too high for the enemy to shoot down.
Adjektiv It is really difficult for young people to find the right job.

▪ ▪ ▪ In der Umgangssprache findet man eine Nebensatzkonstruktion mit that, wohingegen das Schriftenglisch nach Verben des Sagens, Vermutens und Denkens - unter häufigem Wegfall von to be - die nachstehende Konstruktion anwendet.

Verb des Sagens / Vermutens / Denkens + Objekt + to be + Ergänzung

Solche Verben des Sagens, Vermutens und Denkens sind u.a.:

to believe to deny to prove to think
to consider to guess to recommend to understand
to declare to imagine to suppose  
Alfred considers this (to be) true.
The Queen believes the menace to be complete nonsense.
Tom is supposed to be a great pianist.
The Quirks consider their daughter to be a great swimmer.

▪ Eine Infinitivkonstruktion mit to zur Bezeichnung der Folge oder des Ergebnisses steht nach

as to
too + adjective
too + adverb
adjective + enough
adverb + enough
Would you please be so kind as to get me a drink?
That newspaper is too difficult to read.
Jim spoke spoke softly enough to be understood by everybody present.
He is old enough to understand that.
The plane already flew high enough to escape the friendly fire.

▪ Zur Vermeidung von unnötigen Wiederholungen benutzt die englische Sprache statt


to + Infinitiv 




wenn in aufeinander folgenden Satzteilen oder auch Antwortsätzen der gleiche Infinitiv noch einmal gebraucht werden müsste.


He wanted to repair his daughter's bike, be he was not able to.
"Does Martha still dance that much?" - "Not as much as she used to.
The boys went to the concert because they wanted to.


▪ Bei einigen bekannten Redewendungen steht der Infinitiv mit to ohne eigenes Subjekt.

Englisch German
to sum up um zusammenzufassen
so to say sozusagen
so to speak sozusagen
to cut a long story short kurz gesagt
to begin with zunächst einmal, um es gleich zu sagen
to tell the truth um ehrlich zu sein, rundheraus
to be sure sicherlich
to take an example um ein Beispiel herauszugreifen
to hear ... talk wenn man ... so reden hört
to be quite frank um offen / ehrlich zu sein
to be quite plain um ehrlich zu sein
to judge from ... looks wenn man nach ... Aussehen urteilt

▪ Als einziges modales Hilfsverb steht ought immer mit to. Ebenso heißt es used to.

I ought to have done my homework at once.
Dad used to live in the country.

▪ Beim split infinitive ist to vom Rest des Infinitivs getrennt.


to thoroughly repair
to really understand
to finally make
to be fully understood


▪ Bei der Verneinung des Infinitivs tritt not vor to.

Try not to come too late again.
He was told not to smoke too much.
My brother decided not to become an astronaut.
Ferienparadies Azoren
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